ฟาร์มในทะเลทรายในยูทาห์เจริญรุ่งเรืองด้วยน้ำจากแม่น้ำโคโลราโด

รัฐที่แห้งแล้งที่สุดเป็นอันดับสองในประเทศ Utah ไม่ได้ให้น้ำมากนักในแม่น้ำโคโลราโด เนื่องจากไหลจากต้นน้ำ Rocky Mountain ผ่านอุทยานแห่งชาติ Canyonlands ไปยัง Lake Powell

ยูทาห์มีตำแหน่งพิเศษอยู่กลางลุ่มน้ำ ทั้งในด้านภูมิศาสตร์และการเมือง และมีอิทธิพลน้อยกว่ารัฐที่กระหายน้ำและมีประชากรมากกว่า เช่น โคโลราโด แคลิฟอร์เนีย และแอริโซนา

ศูนย์กลางเมืองที่แผ่กิ่งก้านสาขาตามแนว Wasatch Front ซึ่งเป็นที่ตั้งของประชากร 80% ของรัฐ อยู่นอกลุ่มแม่น้ำโคโลราโดและพึ่งพาแม่น้ำน้อยกว่าเมืองอย่างฟีนิกซ์หรือลาสเวกัส น้ำที่ใช้ในยูทาห์เพียง 27% มาจากแม่น้ำโคโลราโด โดยแหล่งน้ำส่วนใหญ่ของรัฐมาจากแม่น้ำสายอื่นๆ ที่ไหลเข้าสู่เกรตซอลท์เลค

หมายเหตุจากบรรณาธิการ: นี่เป็นส่วนหนึ่งของชุดความร่วมมือในแม่น้ำโคโลราโด ซึ่งเป็นการครบรอบ 100 ปีของประวัติศาสตร์โคโลราโด ริเวอร์ คอมแพ็กต์ อันเก่าแก่ The Associated Press, The Colorado Sun, The Albuquerque Journal, The Salt Lake Tribune, The Arizona Daily Star และ The Nevada Independent กำลังทำงานร่วมกันเพื่อสำรวจแรงกดดันในแม่น้ำในปี 2022

ภายใต้ข้อตกลงปี 1948 ยูทาห์มีสิทธิ 23% ของน้ำที่ใช้โดยสี่รัฐในลุ่มน้ำโคโลราโดตอนบน โดยได้รับน้ำน้อยกว่าโคโลราโดแต่มากกว่ารัฐไวโอมิงหรือนิวเม็กซิโก และโดยทั่วไปจะใช้พื้นที่ประมาณ 1 ล้านเอเคอร์ฟุต ของน้ำจากโคโลราโดทุกปี

เป็นเวลาหลายสิบปีที่ยูทาห์พยายามพัฒนาเส้นทางจากแม่น้ำโดยการดำเนินโครงการต่างๆ เช่น ท่อส่งน้ำทะเลสาบพาวเวลล์ที่มีการโต้เถียง ซึ่งจะขนส่งน้ำขนาด 86,000 เอเคอร์จากอ่างเก็บน้ำไปยังเซนต์จอร์จและพื้นที่โดยรอบ แต่การใช้งานของรัฐยังคงค่อนข้างคงที่ตั้งแต่ปี 1994 แม้ว่าจะมีจำนวนประชากรเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว

ความแห้งแล้งในลุ่มน้ำยี่สิบสองปีทำให้สำนักบุกเบิกกดดันยูทาห์และอีกหกรัฐในแม่น้ำโคโลราโดให้ลดการใช้และละทิ้งแผนการพัฒนา อย่างไรก็ตาม รัฐกำลังเตรียมพร้อมสำหรับการเจรจาใหม่เกี่ยวกับแนวทางการใช้น้ำ ที่จะหมดอายุในปี 2026

ผู้แทนที่ได้รับมอบหมายจากยูทาห์ในการอภิปราย ผู้บัญชาการแม่น้ำโคโลราโด แห่งยูทาห์ จีน ชอว์ครอฟต์ กล่าวว่าภัยแล้งทำให้การวางแผนยากขึ้น

“มันยากที่จะมองออกไปอีกสี่หรือห้าปีถ้าคุณมองไม่เห็นฤดูใบไม้ผลิหน้า” Shawcroft กล่าว “ความท้าทายส่วนหนึ่งของเรามาตลอดคือการมุ่งเน้นไปที่การเจรจาใหม่เมื่อเราเผชิญกับสถานการณ์ที่สำคัญในแต่ละวัน”

Shawcroft กล่าวว่า Utah มุ่งมั่นที่จะวางแผนสำหรับปี 2026 ในขณะเดียวกันก็มีส่วนร่วมในการเจรจาเรื่องน้ำในทันที เช่น การเรียกร้องของสำนักการบุกเบิกสำหรับผู้ใช้น้ำทั่วลุ่มน้ำเพื่อลดการใช้มากถึง 30% ในปีหน้า เพื่อรักษาระดับการหมดลงอย่างรวดเร็วในทะเลสาบ Powell และ มี้ด

ยูทาห์กำลังดำเนินมาตรการอนุรักษ์อย่างจริงจังผ่านชุดกฎหมายของรัฐที่ผ่านปีนี้ไป Shawcroft กล่าวเสริม รวมถึงกฎหมายที่อนุญาตให้เกษตรกรละทิ้งการชลประทานโดยไม่สูญเสียสิทธิในการใช้น้ำ แต่เขากล่าวว่าการนำระบบกลับคืนสู่สมดุลนั้นจะต้องมีการตัดที่ใหญ่ที่สุดมาจากผู้ใช้น้ำที่ใหญ่ที่สุดในรัฐปลายน้ำ

แจ็ค ชมิดท์ ผู้อำนวยการศูนย์การศึกษาแม่น้ำโคโลราโดที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐยูทาห์ กล่าวว่า ตั้งแต่ปี 2544 เกษตรกรรมได้ใช้น้ำมากกว่าสองในสามของน้ำในแม่น้ำโคโลราโดในรัฐยูทาห์ อีก 15% ถูกสูบออกจากแอ่ง เพื่อจัดหา Wasatch Front เป็นหลัก

พื้นที่กว่า 300,000 เอเคอร์ในรัฐได้รับการชลประทานด้วยน้ำจากแม่น้ำโคโลราโด ส่วนใหญ่จะปลูกพืชอาหารสัตว์เพื่อเลี้ยงปศุสัตว์เช่นหญ้าชนิต

“เนื่องจากความจริงที่ว่า 70% ของปริมาณน้ำในแม่น้ำโคโลราโดทั้งหมดถูกใช้โดย (การเกษตร)” ชมิดท์กล่าว “เป็นเรื่องยากที่จะจินตนาการว่าการเกษตรจะไม่ลดความสำคัญลงไป”

แต่การลดการใช้น้ำไม่จำเป็นต้องส่งผลกระทบต่อบัญชีธนาคารของเกษตรกรเสมอไป “เกษตรกรรมเป็นอย่างดีอาจจะได้รับการชดเชยอย่างเป็นธรรมสำหรับการทำนาที่รกร้าง” เขากล่าว

กลุ่มสิ่งแวดล้อมเช่น Utah Rivers Council ได้ชี้ให้เห็นถึงการใช้น้ำในที่อยู่อาศัยของยูทาห์ – สูงที่สุดในลุ่มน้ำต่อหัว – และอัตราน้ำต่ำเป็นหลักฐานว่าการอนุรักษ์ในภาคส่วนนั้นเป็นไปได้และจำเป็น

การเลิกใช้โรงไฟฟ้าถ่านหินในยูทาห์ที่อาจเกิดขึ้นในทศวรรษหน้า ซึ่งใช้น้ำ 6% ของน้ำในแม่น้ำโคโลราโด อาจทำให้มีอุปทานเพิ่มขึ้นสำหรับการอนุรักษ์หรือการใช้งานอื่นๆ

การพิจารณาอีกประการหนึ่งคือสิทธิการใช้น้ำของชนเผ่าในยูทาห์ ซึ่งจะต้องได้รับความพึงพอใจจากส่วนแบ่งของรัฐที่มีต่อน้ำในแม่น้ำโคโลราโด

กฤษฎีกาของศาลได้รับรองสิทธิของชนเผ่า Ute Indian Tribe ต่อน้ำ 144,000 เอเคอร์ แต่ชนเผ่าอาจได้รับน้ำมากขึ้นหากพวกเขายุติการเรียกร้องสิทธิในการใช้น้ำกับรัฐและรัฐบาลกลาง

ส่วนหนึ่งของยูทาห์ของประเทศนาวาโฮได้ตกลงเรื่องสิทธิการใช้น้ำในเดือนพฤษภาคม และมีสิทธิได้รับการยอมรับถึง 81,500 เอเคอร์-ฟุต

โจนาธาน เนซ ประธานนาวาโฮเนชั่นกล่าวว่าฝ่ายบริหารของเขาให้ความสำคัญในการจัดหาบ้านนาวาโฮหลายพันหลังในยูทาห์ที่ยังขาดน้ำประปา แต่เขากล่าวว่าชนเผ่าอาจพิจารณาให้เช่าน้ำส่วนที่เหลือแก่ผู้ใช้รายอื่น

“ถ้าเราจะนั่งบนน้ำกระดาษอย่างที่พวกเขาพูด” เนซกล่าว “และเราไม่สามารถใช้มันได้ เราอาจให้เช่ากับผู้ที่ต้องการความช่วยเหลือ”

ปัจจัยทั้งหมดเหล่านี้มีแนวโน้มที่จะมีบทบาทในขณะที่ลุ่มน้ำกำหนดแนวทางการเจรจาใหม่ก่อนปี 2569

เป้าหมายของยูทาห์ในการอภิปรายที่จะเกิดขึ้น ตาม Shawcroft คือการผลักดันให้มีการปรับตัวมากขึ้นในขณะที่ทำงานเพื่อให้แน่ใจว่ารัฐแบ่งปันน้ำส่วนเกินหรือลดอย่างเท่าเทียมกันเมื่อมีการเปลี่ยนแปลงความพร้อม

“ผมคิดว่าเราจำเป็นต้องมีความยืดหยุ่นในกระแสที่หลากหลาย” เขากล่าว “ไม่ว่าจะต่ำกว่า … หรือสูงกว่า”

This entry was posted in News.