‘พวกเขาได้รับความคิดในภายหลัง’: ผู้สูงอายุชาวอเมริกันหลายล้านคนยังคงอ่อนแอเมื่อคำเตือนการระบาดใหญ่ลดลง

เป็นวันแม่ในเดือนพฤษภาคม 2020 และหญิงชราคนหนึ่งนอนตายในบ้านพักคนชราในโรดไอแลนด์ ลูกๆ ของเธอไม่สามารถมาเยี่ยมได้เพราะโควิด-19 และมากเท่ากับ Adelina Ramos ผู้ช่วยพยาบาลที่ผ่านการรับรองของเธอ ปรารถนาที่จะให้การปลอบโยนจากข้างเตียงของเธอ เธอต้องจากไป ถึงแม้ว่าเธอจะเห็นผู้หญิงคนนั้นกำลังเดินจากไป

เธอมีผู้ป่วยอีก 25 รายที่ต้องดูแลในวันนั้น

มัน “หักอกฉันจริงๆ” รามอสกล่าว “ครอบครัวไว้วางใจให้เราดูแลคนที่พวกเขารัก ฉันไม่สามารถอธิบายได้ว่ามันเจ็บปวดแค่ไหนเมื่อเราถูกบังคับให้ต้องเลือกแบบนั้น”

ที่เกี่ยวข้อง: Biden กล่าวว่า Covid ‘การแพร่ระบาดสิ้นสุดลง’ แม้ว่ายอดผู้เสียชีวิตรายวันของสหรัฐในหลายร้อยคน

เธอเล่าถึงความหายนะที่เกิดจากการระบาดใหญ่ในการพิจารณาคดีเมื่อวันพุธก่อนคณะอนุกรรมการสภาเกี่ยวกับวิกฤต coronavirus

แม้ว่า Covid จะทำให้ความตื่นตระหนกน้อยลงในขณะนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อได้รับความคุ้มครองจากวัคซีนและการรักษาที่ได้รับการปรับปรุง ชาวอเมริกันที่มีอายุมากกว่ายังคงเห็นว่าชีวิตของพวกเขาพลิกผัน และจบลงอย่างน่าเศร้าด้วยการระบาดครั้งใหม่

ในขณะที่ประเทศอื่น ๆ แสวงหาความปกติใหม่ ชาวอเมริกันที่เปราะบางนับล้านยังคงตกอยู่ในความเสี่ยงและอยู่ในบริเวณขอบรก ตอนนี้พวกเขากำลังสำรวจโลกที่แตกสลายด้วยไวรัสที่เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง การขาดแคลนบุคลากรที่ดูแลพวกเขา และความเศร้าโศกที่สูญเสียไปมากกว่าหนึ่งล้านคนในสองปี

ถึงกระนั้น ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกา (CDC) ได้ยกเลิกคำแนะนำเกี่ยวกับหน้ากากสำหรับโรงพยาบาลและสถานพยาบาลในวันศุกร์ ยกเว้นในช่วงเวลาที่มีการแพร่เชื้อสูง หรือในขณะที่ผู้ให้บริการดูแลผู้ป่วยภูมิคุ้มกันบกพร่องในระดับปานกลางและรุนแรง

การย้ายดังกล่าวอาจทำให้ผู้ที่มีความเสี่ยง โดยเฉพาะผู้สูงอายุ เข้าถึงสถานพยาบาลและสถานพยาบาลระยะยาวได้อย่างปลอดภัยยากขึ้น

David Grabowski ศาสตราจารย์ด้านนโยบายการดูแลสุขภาพของ Harvard Medical School กล่าวว่า การจัดลำดับความสำคัญของชาวอเมริกันสูงอายุในช่วงเวลานี้ “สำคัญยิ่ง” “โดยรวมแล้วทั้งกลุ่มในช่วงการระบาดใหญ่นั้นได้รับผลกระทบมากที่สุด แต่ในหลาย ๆ ด้าน … พวกเขาเคยคิดมาแล้ว”

ผู้ที่มีอายุมากกว่า 50 ปี คิดเป็นเงินมากกว่า93% ของผู้เสียชีวิตจากโควิดในสหรัฐอเมริกา.

“เรายังคงเห็นการเสียชีวิตหลายร้อยคนต่อวัน และเกิดขึ้นอย่างไม่สมส่วนในหมู่คนอเมริกันสูงอายุ” เทเรซ่า อันดราสเฟย์ นักวิชาการดุษฎีบัณฑิตสาขาอายุรศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัยเซาเทิร์นแคลิฟอร์เนียกล่าว

เจ้าหน้าที่การแพทย์หญิงให้วัคซีนแก่หญิงชราในรถเข็น
อายุขัยของชาวอเมริกันทุกคนลดลง แต่การเปลี่ยนแปลงคือมากกว่าท่ามกลางชุมชนแห่งสีสัน Andrasfay กล่าว “ประชากรชนพื้นเมืองอเมริกันมีอายุขัยเฉลี่ยที่ลดลงมากที่สุด รองลงมาคือประชากรลาตินและประชากรผิวดำ”

ในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2564 ชาวอเมริกันที่มีอายุมากที่ติดเชื้อโควิดมีโอกาสเสียชีวิตมากกว่าวัยรุ่นถึง 1,000 เท่า ตามรายงานของ McKinseyรายงานที่ทำนายว่า “การมาถึงของวัคซีนที่ปลอดภัยและมีประสิทธิภาพทำให้ความเจ็บปวดจากการถูกกักขังเป็นปัญหาที่มีระยะเวลาจำกัด”

แต่สำหรับหลาย ๆ คน ความโดดเดี่ยวและความเครียดจากการระบาดใหญ่ยังคงมีอยู่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อการป้องกันที่นำเสนอโดยวัคซีนลดลงโดยไม่มีตัวกระตุ้น และเมื่อมีสายพันธุ์ใหม่เกิดขึ้น

อัตราการฉีดวัคซีนที่ค่อนข้างสูงในผู้สูงอายุช่วยให้อัตราการตายลดลงเล็กน้อยในกลุ่มอายุนี้ระหว่างปี 2020-2064 แต่สายพันธุ์ Omicron แพร่เชื้อได้ดีกว่าและหลบเลี่ยงภูมิคุ้มกันได้ดีกว่าใกล้บันทึกเพิ่มขึ้นในการเสียชีวิตของผู้สูงอายุ

ชาวอเมริกันที่อายุเกิน 65 ปีจำนวน 95% ได้รับเชื้อโควิดอย่างน้อยหนึ่งครั้ง แต่จากตรงนั้นความคุ้มครองเริ่มร่วงหล่นลงมาอย่างโชกโชน ในบรรดาผู้ที่ได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วนในกลุ่มอายุนี้ 70.8% ได้รับวัคซีนกระตุ้นครั้งแรก แต่มีเพียง 40% ของ กลุ่ม นั้น เท่านั้น ที่ได้รับดีเด่นที่สอง

นั่นหมายความว่าชาวอเมริกันที่มีอายุมากกว่า 14.9 ล้านคนได้รับการฉีดวัคซีนที่ทันสมัย ​​เมื่อเทียบกับ 57.5 ล้านคนที่ยินดีรับการฉีดวัคซีนครั้งแรก อัตราการสนับสนุนยังต่ำกว่าในหมู่ชาวอเมริกันอายุ 50 ถึง 64 ปี

สิ่งนี้อาจมีนัยร้ายแรงต่อความปลอดภัยของพวกเขาในการก้าวไปข้างหน้า แม้ว่ามาตรการป้องกันที่เหลือจะหายไปทั่วประเทศ

ในบ้านพักคนชรา มีเพียง 57% ของผู้อยู่อาศัยและพนักงาน 43% เท่านั้นปัจจุบันเกี่ยวกับวัคซีนของพวกเขา ราคาคือต่ำสุดในรัฐแอริโซนา ฟลอริดา เนวาดา และเท็กซัส

เจ้าหน้าที่ทางการแพทย์สองคนดูแลหญิงสูงอายุบนรถเข็น
ชาวอเมริกันน้อยกว่า 1% อาศัยอยู่ในสถานดูแลระยะยาว แต่ประมาณหนึ่งในห้าของผู้เสียชีวิตจากโควิด-19 ทั้งหมดเกี่ยวข้องกับบ้านพักคนชรา โดยมากกว่า 200,000ผู้อยู่อาศัยและคนงานที่เสียชีวิตจาก coronavirus ตั้งแต่เริ่มระบาด

“ผู้อยู่อาศัย ครอบครัว และผู้ดูแลทราบมานานแล้วว่าสถานพยาบาลในสหรัฐฯ พังทลาย แต่ปัญหานี้ส่วนใหญ่ไม่มีใครสังเกตเห็นในประชากรในวงกว้าง โควิดเปลี่ยนสิ่งนี้” กราวาวสกีให้การในการพิจารณาคดี

คณะอนุกรรมการโคโรนาไวรัสประจำบ้านโครงร่างสภาพที่ “เลวร้าย” ของสถานพยาบาลที่แสวงหาผลกำไรในช่วงเดือนแรกๆ ของการระบาดใหญ่ เผยให้เห็นการละเลยอย่างกว้างขวางซึ่งนำไปสู่ความเสื่อมโทรมของสุขภาพและการเสียชีวิต

พยาบาลและผู้ช่วยพยาบาลดูแลผู้ป่วยมากถึง 38 รายในระหว่างกะ ในเดือนเมษายน 2020 เมื่อมีพยาบาลเพียงคนเดียวครอบคลุมพื้นที่ทั้งหมด 2 ชั้นในโรงงานแห่งหนึ่งในเนวาดา ผู้อยู่อาศัยรายหนึ่งรอจิบน้ำสี่ชั่วโมง และผู้อยู่อาศัยอีกคนที่อาเจียนออกมาเองไม่ได้รับการทำความสะอาดเป็นเวลาอย่างน้อยสองวัน ตามรายงานของสภา .

อย่างน้อย32 รัฐได้ผ่านกฎหมายที่ทำให้ผู้อยู่อาศัยหรือครอบครัวของพวกเขาสามารถฟ้องสถานรับเลี้ยงเด็กระยะยาวสำหรับการรักษาดังกล่าวได้ยากขึ้น

การขาดแคลนแรงงานบางส่วนเกิดจากกรณีโควิด-19 ในหมู่พนักงาน ซึ่งอาจเป็นไปได้ป้องกันในส่วนที่มีมาตรการป้องกันที่ดีขึ้น แต่คนงานในบ้านพักคนชราคนหนึ่งกล่าวหาว่าบรรษัทต้องการประหยัดเงินโดยไม่จ้างคนงานเพิ่มทั้งๆ ที่มีความจำเป็น

สถานพยาบาลระยะยาวประสบปัญหาขาดแคลนพนักงานและขวัญกำลังใจต่ำก่อนการระบาดใหญ่จะเริ่มขึ้น และโควิดได้ขยายรอยร้าวอย่างรวดเร็วในวิธีที่อเมริกาดูแลประชากรสูงอายุ

“สถานพยาบาลขาดแคลนบุคลากร ทรัพยากรไม่เพียงพอ ดังนั้นเมื่อคุณสร้างแรงจูงใจในการหารายได้ให้กับบ้านพักคนชราเพื่อบีบเงินเพิ่มอีกสองสามดอลลาร์จากชุมชนเหล่านี้ การดูแลก็จะประนีประนอม” Ashwin Kotwal ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านผู้สูงอายุที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานฟรานซิสโก คณะแพทยศาสตร์กล่าว .

แต่ไม่ใช่เฉพาะผู้อยู่อาศัยในบ้านพักคนชราที่ได้รับผลกระทบจากโควิด – และความเสียหายจากการระบาดใหญ่ไม่ได้จำกัดอยู่ที่ตัวไวรัสเอง

การระบาดใหญ่ยังทำให้เกิดความเครียดและความเหงา ซึ่งส่งผลต่อทั้งสุขภาพจิตและร่างกาย ในปี 2019 ผู้ใหญ่ประมาณ 1.6 ล้านคนที่อายุมากกว่า 70 ปี ถูกกลับบ้าน แต่จำนวนนั้นเพิ่มขึ้นกว่าเท่าตัวเป็น 4.2 ล้านคนในปี 2020เพิ่มขึ้นความเสี่ยงของการเจ็บป่วยและความตาย

กองทุนเครือจักรภพกล่าวว่าอายุเป็นปัจจัยเสี่ยงที่ยิ่งใหญ่ที่สุดสำหรับผลลัพธ์ที่รุนแรงจากโควิด แต่ความเหงาทำให้สุขภาพแย่ลงสำรวจดำเนินการระหว่างเดือนมีนาคมถึงมิถุนายน พ.ศ. 2564 การหยุดชะงักของโรคระบาดทำให้การดูแลสุขภาพล่าช้าและจำกัด และขยายความท้าทายทางสังคมและเศรษฐกิจที่ “มาก”

หญิงชราคนหนึ่งเดินไปตามทางเดิน
“เมื่อเทียบกับประเทศที่ทำการสำรวจอื่น ๆ ผู้สูงอายุในสหรัฐอเมริกาได้รับความเดือดร้อนทางเศรษฐกิจมากที่สุดจากการระบาดใหญ่ของ Covid-19 โดยต้องตกงานหรือใช้เงินออมทั้งหมดหรือเกือบทั้งหมด” รายงานกล่าว ความยากลำบากทางเศรษฐกิจสำหรับชาวอเมริกันที่มีอายุมากนั้นมากกว่าประเทศอื่นๆ ที่สำรวจสี่ถึงหกเท่า และมีแนวโน้มว่าจะเกิดขึ้นในผู้ใหญ่ที่เป็นชาวลาตินและผิวดำมากกว่าผู้ใหญ่ผิวขาวในสหรัฐอเมริกา

การหยุดชะงักและการแยกตัวมีแนวโน้มที่จะดำเนินต่อไปสำหรับผู้ที่ต้องการใช้มาตรการป้องกันโควิด

Andrasfay กล่าวว่า “สิ่งที่เกี่ยวกับการก้าวไปข้างหน้า เนื่องจากการให้ความสำคัญกับความรับผิดชอบส่วนบุคคลมากขึ้น ก็คือการที่ผู้ที่มีความเปราะบางนั้นยากขึ้น ไม่ว่าจะเนื่องมาจากสภาวะแวดล้อมหรือเพราะอายุมากขึ้น รู้สึกปลอดภัยที่จะมีส่วนร่วมในกิจกรรมที่จำเป็น” Andrasfay กล่าว .

กิจกรรมดังกล่าวอาจรวมถึงการใช้บริการขนส่งสาธารณะ ไปพบแพทย์ การกลับไปทำงาน หรือพบครอบครัวและเพื่อนฝูง

การชั่งน้ำหนักความเสี่ยงเหล่านี้เป็นกระบวนการที่ยุ่งยากและเหนื่อยยาก Kotwal กล่าว

“มันสามารถทำให้กิจกรรมทางสังคมที่เรียบง่ายที่สุดเป็นสิ่งที่ผู้คนเครียดและคิดมาก ฉันเห็นความกังวลมากมายเกี่ยวกับวิธีที่ผู้คนตัดสินใจทำกิจกรรมตามปกติ เช่น ไปดื่มกาแฟกับลูกหรือไปเที่ยวกับหลานๆ”

การรักษาวัคซีนให้ทันสมัยเป็นส่วนสำคัญในการปกป้องผู้ที่มีความเสี่ยงมากที่สุด เขากล่าว “เราสามารถนำสิ่งนี้มาสู่ชุมชน – มีความรับผิดชอบ พยายามปกป้องผู้อื่น – แทนที่จะมองสิ่งนี้จากเลนส์ความปลอดภัยส่วนบุคคล”

คลินิกฉีดวัคซีนและข้อบังคับด้านวัคซีนในระบบสุขภาพและสถานดูแลระยะยาวนั้น “มีประสิทธิผลจริงๆ” Grabowski กล่าว ประมาณ 87% ของผู้อยู่อาศัยและเจ้าหน้าที่ในบ้านพักคนชราได้รับการฉีดวัคซีนเนื่องจากคลินิกและข้อบังคับ – แต่ข้อกำหนดเหล่านั้นยังไม่ได้รับการปรับปรุงให้รวมสารกระตุ้น

การขยายอาณัติของรัฐบาลกลางสำหรับพนักงานในการรับยาเสริมจะช่วยได้ เขากล่าว นอกจากนี้ คลินิกวัคซีนสำหรับสถานบริการต่างๆ มากขึ้น ตลอดจนการรณรงค์เพื่อเข้าถึงผู้ใหญ่ที่กลับบ้านเกิดและคนอื่นๆ ที่ประสบปัญหาในการเข้าถึง อาจเพิ่มอัตราการให้วัคซีนและปกป้องผู้สูงอายุในฤดูหนาวนี้

“นี่เป็นสิ่งสำคัญเกินไป” Grabowski กล่าว “ยังไงก็เถอะ เรามาทำให้มันง่ายที่สุดกันเถอะ”

This entry was posted in News.