กลุ่ม LGBT เรียกร้องการดำเนินการเพิ่มเติมเกี่ยวกับโรคฝีลิง

องค์กรการกุศลด้านสุขภาพทางเพศและกลุ่ม LGBT เรียกร้องให้รัฐบาลเพิ่มความพยายามในการควบคุมการระบาดของโรคฝีในลิงในสหราชอาณาจักร
ในจดหมายเปิดผนึกถึงรัฐมนตรีสาธารณสุข สตีเวน บาร์เคลย์ พวกเขากล่าวว่าหากไม่มีการเปิดตัววัคซีนที่เร็วและกว้างกว่านี้ ไวรัสอาจกลายเป็น “โรคประจำถิ่น”

จนถึงขณะนี้ มีผู้ป่วย โรคฝีดาษ ในลิง มากกว่า 2,600 รายในสหราชอาณาจักร ส่วนใหญ่ในหมู่ผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชาย

กรมอนามัยและการดูแลสังคม (DHSC) กล่าวว่ากำลังทำงาน “อย่างรวดเร็ว” เพื่อฉีดวัคซีนผู้ที่มีความเสี่ยง

ด้วยงาน Pride ที่ได้รับความนิยมมากที่สุดสองรายการของสหราชอาณาจักรที่เมืองไบรตันสุดสัปดาห์นี้ และแมนเชสเตอร์ในปลายเดือนสิงหาคม ผู้คนจำนวนมากพยายามฉีดวัคซีนเพื่อให้รู้สึกปลอดภัยยิ่งขึ้น

บีบีซีนิวส์ได้พูดคุยกับชายรักร่วมเพศและไบเซ็กชวลที่กล่าวว่าพวกเขามีปัญหาในการรับยาที่คลินิกในพื้นที่ของตน และต้องเดินทางไปลอนดอนหรือเมืองใหญ่อื่นๆ

พวกเขากล่าวว่า: “เราได้จัดหาวัคซีนมากกว่า 150,000 รายการ และเรากำลังทำงานร่วมกับพันธมิตร รวมถึง NHS และ UK Health Security Agency (UKHSA) เพื่อแบ่งปันการสื่อสารที่กำหนดเป้าหมายและไม่ตีตรากับชุมชน LGBTQ+”

ปัจจุบันประมาณ75% ของผู้ป่วยโรคฝีดาษในลิงอยู่ในลอนดอนซึ่งเป็นที่ที่วัคซีนส่วนใหญ่ตกเป็นเป้าหมาย แต่ตัวเลขนอกเมืองก็เพิ่มขึ้นเช่นกัน

Terrence Higgins Trust ซึ่งร่วมเขียนจดหมายกล่าวว่าการเปิดตัวต้องเร่งขึ้นทั่วสหราชอาณาจักรเพื่อช่วยต่อสู้กับ “ความกลัวและความวิตกกังวล” ภายในชุมชน LGBT

Ceri Smith หัวหน้าฝ่ายนโยบายของบริษัทกล่าวกับ BBC News ว่า “เราจำเป็นต้องเห็นการประสานงานที่ดียิ่งขึ้น การจัดหาวัคซีนที่เพิ่มขึ้น การส่งมอบที่ดีขึ้น และการฉีดเงินสดไปยังบริการสุขภาพทางเพศเพื่อรักษาโรคฝีดาษ”

จดหมายดังกล่าวยังได้ลงนามโดยตัวแทนจากกลุ่ม LGBT สำหรับพรรคอนุรักษ์นิยม แรงงาน เสรีนิยมประชาธิปไตย พรรค SNP และพรรคกรีน

มันอ่านว่า: “ถ้าไม่มีการดำเนินการเร่งด่วน เราเสี่ยงว่าอีสุกอีใสจะกลายเป็นโรคเฉพาะถิ่นในสหราชอาณาจักร สิ่งนี้ก่อให้เกิดความเสี่ยงอย่างร้ายแรงต่อสุขภาพและจะทำให้ความไม่เท่าเทียมกันทางสุขภาพที่ชายรักร่วมเพศและกะเทยและชายอื่น ๆ ที่มีเพศสัมพันธ์กับชายพบแล้วรุนแรงขึ้น

“การฉีดวัคซีนให้กับผู้ที่มีความเสี่ยงสูงสุดที่จะเป็นโรคฝีดาษได้นั้นต้องให้ความสำคัญเป็นลำดับแรก หากเรามีโอกาสที่จะป้องกันไม่ให้ไวรัสกลายเป็นโรคเฉพาะถิ่นในสหราชอาณาจักร”

จดหมายดังกล่าวยังขอให้รัฐบาลส่งข้อความที่ชัดเจนยิ่งขึ้นโดยมุ่งเป้าไปที่ผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชายเกี่ยวกับอาการของไวรัส และขั้นตอนที่ผู้คนควรทำหากเชื่อว่าตนเองติดเชื้อ

เมื่อวันที่ 1 สิงหาคม NHS England ระบุว่ามีผู้ป่วยมากกว่า 14,000 คนที่ได้รับ Imvanex ซึ่งเป็นวัคซีนที่ออกแบบมาเพื่อป้องกันไข้ทรพิษ ซึ่ง UKHSA กล่าวว่าช่วยปกป้องผู้ที่อาจติดเชื้อโรคฝีดาษได้

UKHSA ระบุว่า จะ มีวัคซีนเพิ่มอีก 100,000 ตัวในสหราชอาณาจักรในเดือนกันยายน โดยมีเป้าหมายที่จะส่งมอบ 20,000 ตัวแรกให้กับ NHS ในเดือนนี้ คำแนะนำปัจจุบันคือการให้คนส่วนใหญ่รับประทานครั้งเดียว

แต่ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพทางเพศบางคนประเมินว่าจำเป็นต้องมีวัคซีนประมาณ 250,000วัคซีน และแนะนำให้คนได้รับวัคซีน 2 โด๊สเพื่อการป้องกันสูงสุด

การเปิดตัววัคซีนฝีดาษ Monkey ได้รับการประสานงานในพื้นที่โดยคลินิกสุขภาพทางเพศทั่วสหราชอาณาจักร โดยแต่ละคลินิกใช้วิธีการเฉพาะบุคคลตามความเร่งด่วนและความจำเป็น

ซึ่งหมายความว่ามีวิธีการต่างๆ ในการเชิญผู้คนให้มานัดหมาย และความแตกต่างในผู้ที่ถือว่ามีความเสี่ยงสูงทั่วประเทศ

ดร.แมรี แรมเซย์ ผู้อำนวยการโครงการทางคลินิกของ UKHSA กล่าวกับบีบีซีว่า วัคซีนดังกล่าว “ถูกเสนอให้กับบุคคลที่มีความเสี่ยงสูงที่จะสัมผัสกับโรคฝีในลิง เพื่อเป็นการป้องกันและควบคุมการระบาดในปัจจุบัน”

เธอเสริมว่า: “เรายังคงติดตามอุปทานอย่างต่อเนื่องและยังคงหารือกับผู้ผลิต”

อเล็กซ์ แบรดบรู๊ค ข้าราชการพลเรือนจากแมนเชสเตอร์ ถือว่าตัวเองอยู่ในกลุ่มเสี่ยงสูงในการเป็นโรคฝีดาษ เขาได้รับการฉีดวัคซีนที่คลินิกแห่งหนึ่งในลอนดอนระหว่างเดินทางไปเยี่ยมเยียนในช่วงสุดสัปดาห์ หลังจากที่พยายามหาวัคซีนให้ใกล้บ้านมาหลายสัปดาห์

เขาบอกกับ BBC ว่า “ผมอยู่ที่ลอนดอนในช่วงสุดสัปดาห์และพบทาง Twitter ว่าคลินิกในแฮมเมอร์สมิธกำลังเสนอวัคซีน ผมจึงโทรไปประมาณ 20 ครั้ง และในที่สุดก็ติดต่อไปหาใครสักคนและได้นัดหมาย”

ในขณะที่เขารู้ว่าวัคซีนไม่ได้ผล 100% ในการป้องกันโรคฝีดาษลิง อเล็กซ์กล่าวว่าการไปงาน Pride นั้นรู้สึกโล่งใจและได้รับการปกป้องบางอย่าง

เขาเสริมว่า: “ตอนนี้ฉันได้กระทุ้งแล้วฉันรู้สึกมั่นใจมากขึ้นนาทีที่เข็มเข้าไปมันก็เหมือนกับน้ำหนักมหาศาลที่ถูกยกออกจากใจของฉัน

“ฉันโชคดีจริงๆ ที่ฉันได้อยู่ที่ลอนดอนแล้วและได้มันมา มีคนมากมายที่ไม่ได้อยู่ในตำแหน่งของฉัน – คนที่ไม่สามารถจ่ายค่ารถไฟหรือไม่สามารถลงที่นั่นได้ไม่ว่าจะด้วยเหตุผลใดก็ตาม เหตุผล ฉันค่อนข้างโกรธที่บางคนดูเหมือนจะไม่ได้รับบริการที่เพียงพอซึ่งอาจมีความเสี่ยงสูง “